iPod永别了!拯救苹果的iPod到底是如何落幕的?

摘要:iPod的落幕代表着一个时代的终结,对于开创了iPod时代的乔布斯来说,如果他泉下有知的话,看到当前的iPod的退出不知道会给出一个什么样的评价呢?

在苹果的历史之上,如果要问有什么产品可以对于苹果是划时代意义的话,那么iMac、iPod、iPhone无疑是无可争议的三大件,特别是iPod他的出现曾经让苹果化腐朽为神奇实现了第二次崛起,然而就是这个iPod却最终折戟沉沙,当iPod彻底离我们远去的时候,我们不禁想问曾经拯救苹果的iPod到底是怎么落幕的?


一、永别了iPod

据IT之家的报道,在苹果宣布 iPod touch 停产后的一天内,官网上所有颜色型号的 256GB 和 128GB 版本 iPod touch 已经售罄。现在从苹果中国官网看到,目前在售的 iPod touch 已全部售罄,甚至连 32GB 丐版也已被抢光。

据悉,这是该公司仍在销售的便携式音乐播放器的最后一个型号。这一事件宣布了苹果公司在 2001 年首次推出 iPod 时开启的数字音乐时代告结,iPod touch 也从此完成它的使命。

据钛媒体的回顾分析,iPod的诞生始于苹果的困境和一项蛰伏已久的数据传输技术FireWire。借助 FireWire,Mac用户可以与其他数码产品进行视频或音频传输,并在电脑上进行编辑。

2001年,苹果首次出现了亏损,Mac电脑销量出现了32%的下滑。当时,为了吸引用户购买Mac,苹果试图用FireWire链接正不断涌现的各种数字媒体,并定下了“数字中枢”(digital hub)战略,决定自己开发相应的软硬件。在iMovie尝试失败后,乔布斯选中了音乐播放器这个领域。

彼时,市面上并不乏储存容量大、续航时间长的随身听,但它们要么“太大太笨重”,要么用户界面“太小太无用”。

苹果用极简的工业设计和强大的科技实力,实现了iPod的弯道超车:储存1000首歌曲,连续播放10小时音乐,可以揣入裤兜的极小机身。真正的点睛之笔,则是用户可以通过iTunes任意下载自己想听的音乐。

iPod取得了前所未有的成功。在2002财年,它的销售收入达到了1.43亿美元,成绩已然不菲。到了2004财年,在iTunes的加持下,iPod的销售收入一跃升至13亿美元。2005财年,iPod 的收入超过45亿美元,成为苹果公司收入最高的产品。

而据界面新闻的统计,从2001年iPod推出到2022年这21年间,iPod的总出货量达到了4.3亿台至4.5亿台。


二、拯救苹果的iPod到底是怎么落幕的?

说实在,看到iPod的落幕其实最大的感觉也是意料之中,为什么这么说呢?伴随着2007年乔布斯推出iPhone之后,iPod和iPhone之间极大的相似性,让前者被后者取代只是时间问题,经历了十几年之后,iPod彻底退出市场也一点不让人意外,不过作为曾经拯救苹果的存在,我们还是有必要分析一下iPod到底是怎么落幕的?

首先,前智能手机时代iPod出现的必然性。说起iPod相信所有人都会想起那个前智能手机时代,对于很多00后来说可能都难以想象,在那个智能终端极度匮乏的时代,我们唯一可以使用的智能终端其实就是电脑,而且昂贵的价格让笔记本电脑都难以普及,在这样的情况下,乔布斯开创性地推出了一个跨时代的产品iPod,iPod推出的逻辑其实就是在那个尚没有智能终端普及的时期,用一个专业化的音乐播放器来解决苹果发展过程中出现的问题。

由于iPod采用了众多先进的传输技术,让iPod成为市场上最受欢迎的音乐播放终端,也帮助苹果一举实现了扭亏,可以说iPod的出现是拯救苹果的存在。其实,这也是当时那个时代必然的发展趋势,这是因为在前智能手机时代,必然需要有专业化的设备来满足专业化的需求,相比于众多昂贵且难用的音乐播放器来说,简约的设计、好用的交互以及靓丽的外表最终成为了iPod征服消费者的关键,而乔布斯也凭借iPod打响了自己回归的第一枪,可以说iPod的成功再次帮助乔布斯续写了属于自己的传奇。

之后,在iPhone尚未推出之前,iPod touch的出现让苹果早在诺基亚之前就探索了智能手机的实现形式,相比于其他的设备来说,iPod touch其实才是智能手机真正的鼻祖,之后的iPhone第一代从某种意义上来说只是iPod touch增加了一个通话功能而已,其他的大多数服务,iPod touch都可以很好地实现,可以说,iPod是智能手机的前身,也是苹果真正崛起的开始。

其次,从专用性到通用性的趋势已经无法更改。之后,伴随着iPhone的横空出世,iPod逐渐退出市场其实已经是板上钉钉的事情了,这是因为iPod所拥有的功能iPhone都拥有,而且iPhone所能提供的服务更多,既然iPhone都已经实现了各种服务的话,为什么我们还要去买一个iPod呢?当然,对于大多数买不起iPhone的人以及不想让孩子过早用手机的家长可能会购买iPod来替代iPhone,但是iPhone彻底将iPod取代已经成为了必然的发展趋势。这是因为,任何专用性的设备其本身的成本一定是很高的,经济社会的发展趋势不一定是向着更加先进的方向演化,但是一定会向着社会成本最低的方向演化。

由于iPod的所有功能都可以通过iPhone来实现,甚至于这些年伴随着安卓系统各大手机的快速发展,安卓手机的使用体验也不属于iPod,这对于大多数的用户来说,我何必再去弄一个画蛇添足的iPod呢?iPod的逐渐式微已经成为了一种必然,2013年,数字音乐下载服务呈现下滑趋势;次年,苹果便以30亿美元收购了耳机、音频软件制造商Beats Electronics,并将该公司旗下的流媒体服务 Beats Music收入囊中;2015年,Beats Music与此前一直免费的 iTunes Radio 进行整合全付费模式的Apple Music,甫一推出便拥有了3000万曲库。

伴随着Apple music的发展,iPod这种老旧的“iPod+itunes”的模式已经越来越难以满足苹果的需要,最终iPod走向终结已经成为必然。

第三,苹果需要的护城河其实已经形成。虽然iPod已经到了曲终人散的时候,但是苹果的故事其实并没有讲完,对于苹果来说,他在逐步放弃了iPod之后自己的护城河其实已经形成,根据苹果公司2022年Q2财报数据显示,来自Apple Music、iCloud和App Store费用等服务达到198.2亿美元,同比增长17.28%,超过了除iPhone以外其它所有硬件的收入,成为苹果公司的第二增长曲线。

对于苹果来说,音乐这服务赛道其实已经有了更多更好的产品来布局,从硬件到服务,苹果已经实现了自己的升级,从某种意义上来说,iPod其实并没有消失,他只是彻底成为了iPhone中的一部分,被iPhone给消化吸收了而已。

不过,iPod的落幕代表着一个时代的终结,对于开创了iPod时代的乔布斯来说,如果他泉下有知的话,看到当前的iPod的退出不知道会给出一个什么样的评价呢?


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